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Lieber laut als höflich
Feministische Bewegungen in Ghana

23. Juni 2021 | Von Clara Zink
LGBTQ-Personen haben es in Ghana besonders schwer - sie sind oft Gewalt, Diskriminierung und Diffamierung ausgesetzt. Foto: Unsplash

In Ghana hat feministischer Aktivismus Tradition. Soziale Medien haben ihm in den vergangenen Jahren neuen Antrieb verliehen, der jetzt gebraucht wird, um queere Menschen im Land zu schützen.

Von Clara Zink, Berlin

Millionen von Menschen haben seit 2017 unter dem Hashtag #MeToo ihre Erfahrungen mit sexualisierter Belästigung öffentlich gemacht. Vor allem Frauen aus den USA oder Großbritannien erhoben auf Twitter und Facebook ihre Stimmen – auf dem afrikanischen Kontinent hingegen fielen die Reaktionen deutlich verhaltener aus. Frauen in Afrika seien kaum motiviert, Täter öffentlich beim Namen zu nennen, weil die Kosten dafür zu hoch seien, kommentierte die ghanaische feministische Autorin Nana Darkoah Sekyiamah diesen Umstand in einem BBC-Beitrag und fragte: „Was bringt es, sich zu äußern, wenn es keine Gerechtigkeit geben wird?”

In einer Studie aus dem Jahr 2015 gaben 23 Prozent der befragten Männer und 30 Prozent der Frauen zwischen 15 und 60 Jahren in Ghana an, mindestens einmal in ihrem Leben Opfer sexualisierter Gewalt geworden zu sein. Aber nur neun Prozent der Frauen (14,6 Prozent der Männer) wandten sich anschließend zuerst an die Polizei. Viele von ihnen erzählten von schlechten Erfahrungen mit staatlichen Behörden, Verzögerungen bei der Bearbeitung von Fällen und Korruption.

In derselben Studie stimmten mehr als 56 Prozent der Männer und 65 Prozent der Frauen der Aussage zu, dass Frauen selbst an ihrer Vergewaltigung schuld seien, wenn sie sich freizügig kleideten (auch in einer EU-Umfrage im selben Zeitraum stimmten ein Viertel der Befragten einer solchen Aussage zu). Als die #MeToo-Bewegung 2017 in Ghana ankommt, ist für die ghanaische Aktivistin Maame Akua Awereba klar, dass die meisten Frauen im Land nur dann über ihre eigenen Erfahrungen sprechen könnten, wenn jemand eine Plattform für sie schaffen würde.

Soziale Medien als Safe Space

Mit dem Hashtag #DearSurvivor eröffnet die 31-Jährige deshalb ein Jahr später einen Dialog, der dem von #MeToo in seinem Ursprungsgedanken ähnelt, aber mehr Wert auf Anonymität legt: „Ich habe mich für den Hashtag entschieden, weil die Anrede an einen Brief erinnert und ich den Betroffenen anbieten wollte, mir zu schreiben“, sagt sie. Vor allem Frauen und Männer aus Afrika teilen daraufhin mit dem Hashtag ihre traumatischen Erfahrungen mit sexualisierter Gewalt, erzählen aber auch von ihren Bewältigungsstrategien, um mit dem Trauma umzugehen. Viele Menschen schreiben auch Awereba persönlich, diese veröffentlicht anschließend ihre Erfahrungsberichte anonym auf Facebook und Twitter.

Awereba ist bereits in vierter Generation eine Aktivistin: Während ihre Urgroßmutter und Großmutter als leidenschaftliche Panafrikanistinnen für die ghanaische Unabhängigkeit auf die Straße gingen, sei der Zugang zum digitalen Raum heute ein großer Vorteil für den Feminismus, „weil er es uns ermöglicht, in Sicherheit zu bleiben, während wir aktiv werden“, sagt sie. Sie selbst wurde als Kind belästigt und als Teenager Opfer einer Gruppenvergewaltigung: „Ich habe das jahrelang für mich behalten und wollte schließlich dem Schweigen ein Ende bereiten.“

Einen Ort des Austauschs fand Awereba als junge Erwachsene auf Facebook. „Mir wurde bewusst, dass es noch viel mehr Menschen gibt, die eine Geschichte zu erzählen haben und nicht länger schweigen wollen.“ Bei „Dear Survivor“ geht es vor allem um gegenseitige Unterstützung. Mit „Our Collective Vagina“  (OCV) hat Awereba 2018 noch eine weitere Plattform gegründet, bei der es darum geht, laut zu sein: „Die meisten Frauenrechtsorganisationen in Ghana sind sehr höflich, wenn es darum geht, die Dinge beim Namen zu nennen“, sagt Awereba und lacht.

Diese Höflichkeit ist auf eine Depolitisierung und Deradikalisierung von Frauenrechtsinitiativen in Ghana zurückzuführen. In den ersten Jahren der Unabhängigkeit sorgten Einparteienherrschaft und Militärregime für politische Instabilität und die Unterdrückung von Massenbewegungen im Land – kein sehr fruchtbarer Nährboden für eine starke zivilgesellschaftliche Basis. Hinzu kommt eine zunehmende „NGO-isierung“ von sozialen Bewegungen: Die Abhängigkeit von Spenden sorgt zum Beispiel dafür, dass Nichtregierungsorganisationen (NGOs) oft nicht übermäßig politisch oder parteiisch agieren können.

Konsequenzen fordern – Betroffenen helfen

Bedrohungen und beleidigende Kommentare löscht OCV normalerweise nach maximal einer Stunde von ihrer Facebookseite. Mittlerweile arbeitet ein internationales Team an dieser mit – alle davon ehrenamtlich, auch Awereba. Aus dem Internetauftritt von „Dear Survivor“ ist wiederum eine größere Initiative entstanden, die auch außerhalb des Internets tätig ist. „Das System, das uns unterstützen soll, tut nun einmal zu wenig“, sagt Awereba. „Solange müssen wir benachteiligten Frauen den Service zur Verfügung stellen, den sie sonst nicht bekommen.“

Porträt Maame Akua Awereba (Foto: privat).

Zwar hat die ghanaische Regierung 2007 den sogenannten „Domestic Violence Act“ verabschiedet, woraufhin unter anderem die „Domestic Violence Victim Support Unit“, kurz DOVVSU, eingerichtet wurde: Sie soll Opfer über ihre Rechte informieren und Beweise für eine mögliche Strafverfolgung sicherstellen. Die Befragung von entsprechenden Stellen im ganzen Land ergab jedoch, dass 2015 fast keine Unterstützungsleistungen effektiv anbieten konnte.

Es fehlte an Person, separaten Räumen sowie der Ausbildung, auf die Bedürfnisse von Opfern häuslicher Gewalt adäquat eingehen zu gehen. „Dear Survivor“ arbeitet deshalb heute auch mit DOVVSU zusammen: „Wir sind zu einer Art Mittlerfigur geworden zwischen denen, die ein Zuhause, Schutz und rechtliche Unterstützung bieten können, und den Überlebenden sexualisierter Gewalt“, sagt Awereba.

Diskriminierung von LGBTQ-Personen

Für Awereba kann Feminismus in Ghana nur etwas erreichen, wenn er intersektional ist – also berücksichtigt, dass eine Person gleichzeitig von mehreren Diskriminierungsformen betroffen sein kann. Auf den Accounts von „Dear Survivor“ und OCV treten sie deshalb immer wieder auch aktiv für die Rechte der LGBTQ-Community im Land ein. Gleichgeschlechtlicher Sex steht in Ghana mit bis zu drei Jahren Haft unter Strafe. Queere Menschen werden in Ghana in der Regel nicht aufgrund ihrer sexuellen Identifizierung verhaftet, solange sie diese nicht offen ausleben.

Doch die große Mehrheit der Ghanaer*innen ist christlich und konservativ und lehnt Homosexualität als vermeintlichen Import des Westens ab. Bei einer 2019 veröffentlichten Studie gaben 40 Prozent der befragten LGBTQ-Personen im Land an, schon einmal Opfer sexualisierter Gewalt geworden zu sein, knapp die Hälfte war schon einmal von physischer Gewalt betroffen. Auf den „Domestic Violence Act“ können sie sich aber nicht berufen, ohne sich dabei potenzieller Diskriminierung und Diffamierung aussetzen zu müssen.

Wichtig: geeignete Ansprechpartner*innen ausbilden

Sally (Name wurde von der Redaktion geändert) ist 30 Jahre alt und arbeitet für die ghanaische NGO „Courageous Sisters Ghana“, die sich für die Rechte von LGBTQ-Personen – das heißt vor allem von lesbischen, bisexuellen und queeren Frauen und trans Männern – im Land einsetzt und möchte anonym bleiben, um sich nicht in Gefahr zu bringen.

Als jüngstes von vier Kindern wuchs Sally in einer christlichen Familie auf, ihr Vater ist Pastor. „Meine Mutter und ich hatten ständig Streit. Sie wusste einfach, dass ich queer bin.“ Mit 24 Jahren wird sie zu Hause rausgeworfen. Sie zieht zur ihrer Cousine und bewirbt sich erfolgreich auf einen Job als Peer-Educator beim „Centre for Popular Education and Human Rights“ in Ghana. Über ihre Arbeit erhält sie erstmals Kontakt zu anderen queeren Frauen. „Ich fühlte mich wie zu Hause.“

Über WhatsApp gründet sich schließlich eine erste queere Frauengruppe. Das war die Geburtsstunde von „Courageous Sisters Ghana“. Um öffentlich präsent arbeiten zu können, sind sie seit 2017 offiziell als Frauenrechtsorganisation eingetragen. Häufig erarbeiten sie – gemeinsam mit anderen LGBTQ-Initiativen – Projektanträge. Ein Projekt ist die Ausbildung queerer Personen als Peer-Berater*innen: „Bei psychischen Belastungen und Problemen sind in Ghana meistens Pastoren die zentralen Ansprechpartner“, erklärt Sally. Die ausgebildeten Berater*innen hingegen könnten andere Betroffene vor dem Hintergrund ihrer eigenen Erfahrungen in Krisensituationen unterstützen.

Chancen und Grenzen für die Bewegung

Die Organisation „LGBT+ Ghana“ eröffnete im Januar 2021 ein LGBT+ Zentrum als sichere Anlaufstelle für genderqueere, trans, homo- und bisexuelle Ghanaer*innen in der Hauptstadt Accra. Auch Delegierte der EU waren dabei. Kurze Zeit später betonte Ghanas Präsident Nana Akufo-Addo jedoch zum erneuten Male öffentlich, dass die Legalisierung der gleichgeschlechtlichen Ehe unter seiner Präsidentschaft kein Thema sein werde. Und die Bischofskonferenz der katholischen Kirche von Ghana veröffentlichte eine Erklärung, in der sie die Abschaffung des Zentrums forderte.

Inzwischen musste es tatsächlich schließen, um seine Mitarbeiter*innen zu schützen. „Diese Konfrontation musste an irgendeinem Punkt stattfinden“, kommentiert Sally die Ereignisse. Nach der Schließung des Zentrums wurden sie und viele queere Menschen in ihrem Umfeld bedroht. Die aktuelle Situation zeigt einmal mehr die Chancen und Grenzen einer feministischen Bewegung auf, die sich vor allem online organisiert: Am 31. März wurde auf Twitter unter dem Hashtag #GhanaGetsBetter ein Online-Protest gegen die Schließung des LGBT+ Zentrums gestartet.

Für Awereba darf es aber nicht beim Online-Aktivismus bleiben: „Uns stellt sich jetzt die Frage: Wie kommen wir von dieser Diskussion, die wir ins Rollen gebracht haben, zu unserem Ziel, dass die Community in Sicherheit leben kann?“ Für die Zukunft wünscht sie sich für „Dear Survivor“ deshalb ein Büro, in dem alle wichtigen Ansprechpartner*innen zentral versammelt sind.

Sally hat heute wieder ein enges Verhältnis zu ihren Eltern. „Als meine Mutter meinem Vater erzählte, dass ich queer bin, sagte er zu mir: ‚Ich liebe dich, egal wer du bist. Lass nur andere Menschen nicht sehen, was du tust‘.“ Ihre Organisation „Courageous Sisters Ghana“ möchte sie weiter als reale, geschützte Anlaufstelle ausbauen. Um selbst möglichst vielen Menschen helfen zu können, will sie ihren Doktor in Gemeindepsychologie abschließen und vielleicht Pastorin werden – „um anderen queeren Menschen zu zeigen, dass Spiritualität eine Beziehung ist, keine Doktrin“.

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Von Clara Zink, Winneba

Clara Zink hat in Göttingen Sozialwissenschaft studiert und berichtet als freie Journalistin aus Westafrika. Im Rahmen einer Sprachassistenz des Deutschen Akademischen Austauschdienstes (DAAD) unterrichtet sie außerdem Deutsch an der University of Education in Winneba, Ghana.

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Eva TempelmannMünster / Lima
Das medizinische Handwerk war lange Zeit Männersache. Heute machen Frauen zwei Drittel der Medizinstudierenden in Deutschland aus. In Führungspositionen sind sie mit zehn Prozent aber immer noch stark unterrepräsentiert. Auch in der Chirurgie stehen meist Männer am OP-Tisch. Der Verein „Chirurginnen e.V.“ will das ändern.

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